一見すると、ITとは無縁に思えるロボット。だが、一部の大手ITベンダーやITベンチャーが自らロボットを開発したり、ロボットを用いたビジネスを企画したりと活発な動きをみせている。今回は、無人飛行型ロボット、対話型コミュニケーションロボット、そして産業系ロボットを取り上げ、その主な動向を詳説する。ロボットには、ITと結びつくことで生まれるビジネスがきっとある。(取材・文/木村剛士)