KDDI(高橋誠社長)、KDDI総合研究所(中島康之所長)、新潟県魚沼市(佐藤雅一市長)、富士通(時田隆仁社長)は、災害時に携帯電話の利用が困難なエリアでの通信手段の確保と迅速な救助活動に貢献することを目的に、10月23日から11月6日まで、新潟県魚沼市銀山平で、ヘリコプターを基地局化する実証実験を国内で初めて実施した。

小型携帯電話基地局を搭載したヘリコプター

 ヘリコプター基地局は、ヘリコプターに小型・軽量化した携帯電話基地局を載せて上空から電波を発射し、携帯電話エリア外の一部をエリア化するもの。実証実験では通話やSMSを行い、成功した。これにより、災害時に陸上や海上から携帯電話サービスの提供が困難な状況でも、上空からの電波によりエリア化された範囲内において一時的に携帯電話による通信が利用できるようになる。
 
小型携帯電話基地局

 さらに、ヘリコプター基地局の移動管理機能により、携帯電話から発信される電波を補捉することでヘリコプター基地局がカバーするエリア内の携帯電話の在圏状況や位置推定が可能になる。
 
電波発射による在圏情報表示画面

 これにより、災害時に被災者の特定が困難な状況であっても、携帯電話の位置推定と、それをもとにした通信エリアの構築が実現でき、国や自治体からの救助要請などに迅速に対応できるようになる。