先日、友人に勧められて「Minecraft(マインクラフト)」というサンドボックス型ゲームを始めました。ITの世界では保護されたソフトウェア動作環境のことを指す「サンドボックス」ですが、ゲームの世界では、目標や攻略手順が存在せずにプレイヤーがオープンワールドの中を自由に動き回れるジャンルを指します。

 正直に言うと、初めてのジャンルということもあって何をしたらいいのか分かりません……。これまで大体のジャンルは触ったことがあったので大きく行き詰ることはないだろうと考えていましたが、まさか「超えるべき壁」がないことが壁になるとは思いませんでした。もうしばらく触ってみれば楽しめるようになるのでしょうか。

 ビジネスにおいても、企業が新たな市場にチャレンジする際は思わぬ壁にぶつかることがあります。「エンタープライズに強い企業が、SMB市場では苦戦を強いられる」というのはよく見る光景ではないでしょうか。シスコシステムズは中小向けブランド「Cisco Start」によってSMB市場でも一定の成果を得られたと言えそうですが、今回そのビジネス領域をさらに広げ、SOHO向けの新製品を投入します。新製品ではこれまでのようなパートナーを経由しない新たな販売戦略をとるとのことで、同社にとっても大きな挑戦になりそうです。(銭君毅)